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República Democrática del Congo

República Democrática del Congo: Anulada arbitrariamente la elección del abogado Firmin Yangambi para el Colegio de Abogados de la región de Tshopo

Miércoles 25 de agosto

Firmin Yangambi, antiguo preso político, es un abogado congoleño de 53 años y activista de los derechos humanos. Es abogado de la Corte Penal Internacional, y en marzo de 2020 recibió el título de miembro honorario del Colegio de Abogados de Bruselas. También es presidente de la ONG Paix sur Terre, que hace campaña en favor de las víctimas de la guerra.

En 2010, tras una detención arbitraria, fue condenado a muerte por «posesión ilegal de armas de guerra y tentativa de organización de un movimiento insurreccional» y luego a 20 años de prisión en apelación por «formación de un movimiento insurreccional». Firmin Yangambi siempre ha refutado estas acusaciones. Su detención continuó, aunque se benefició de la ley de amnistía de 2014 y a pesar de su recurso ante el Tribunal Constitucional. Durante un ataque externo en 2017, se negó a escapar de la prisión, a diferencia de la mayoría de los detenidos, para continuar su lucha por la justicia.  Finalmente recibió el indulto presidencial de Félix Tshisekedi en marzo de 2019, tras diez años de prisión, y reanudó su labor en materia de derechos humanos.

Por desgracia, el acoso judicial contra él continúa.

En diciembre de 2020, su elección como presidente del Colegio de Abogados de Tshopo fue anulada por el Consejo Nacional de la Abogacía por inelegibilidad tras una condena penal. La solicitud de anulación había sido presentada por el ex presidente del Colegio de Abogados, que fue derrotado en las elecciones, y podría haber presentado esta solicitud desde 2017. Sin embargo, el Consejo Nacional de la Abogacía había confirmado a Firmin Yangambi que estaba inscrito regularmente en el Registro de la Abogacía al salir de la cárcel, lo que le permitía seguir ejerciendo como abogado.  Esto atestigua que su condena fue amnistiada.

El 25 de enero de 2020, Firmin Yangambi había obtenido una mayoría de 137 votos de los 204 abogados que votaron en las elecciones ordinarias ante la asamblea general de abogados de Tshopo. Está pendiente un recurso, pero esta estigmatización del abogado presagia su inminente inhabilitación. De hecho, el cuestionamiento de su amnistía podría llevar a la prohibición de su ejercicio.

En la actualidad, Firmin Yangambi afirma que teme por su vida debido a las numerosas presiones que sufre.

El OIAD pide a las autoridades congoleñas que tomen las medidas necesarias para garantizar la seguridad del abogado, que teme por su vida.

El OIAD condena la anulación arbitraria de la elección de Firmin Yangambi en el Colegio de Abogados de Tshopo.

El OIAD pide a las autoridades congoleñas que garanticen a Firmin Yangambi el ejercicio independiente de su profesión, así como que le garanticen el ejercicio de su derecho de sufragio activo y pasivo en el seno de los órganos representativos de la abogacía, sin que sea objeto de procedimientos judiciales infundados, de conformidad con los principios básicos relativos a la función de la abogacía (1990) que establecen:

«Los gobiernos garantizarán que los abogados puedan desempeñar todas sus funciones profesionales sin obstáculos, intimidación, acoso o injerencias indebidas» (Principio 16);

«Los abogados pueden constituir o adherirse a asociaciones profesionales autónomas cuya finalidad es representar sus intereses, promover su formación continua y proteger su integridad profesional. Los miembros de estas asociaciones elegirán su órgano de gobierno, que ejercerá sus funciones sin interferencias externas”. (Principio 24).